Doce palabras que han dejado huella en el universo hispanohablante

La RAE y la ASALE seleccionaron las más significativas en el 2020

Lima, 31 Diciembre 2020, (ANDINA).- La pandemia del covid-19 lo trastocó absolutamente todo en el mundo y la lengua no podía estar ajena. A juicio de la Real Academia Española (RAE) y de la Asociación de Academias de la Lengua Española (ASALE) son doce las palabras más significativas del 2020.

Consideran que “han dejado una huella imborrable en la lengua”. Se trata de nuevas acepciones para palabras ya conocidas y voces de uso reciente que se han repetido hasta la saciedad en los titulares de los periódicos, por lo que han logrado hacerse un hueco en el día a día de esta llamada nueva normalidad.

Esta lista de doce términos es una relación de las palabras más significativas del año, de acuerdo con el contexto nacional y global, según la RAE y la ASALE.

Cada corporación ha seleccionado las representativas del año en sus países, en las que cuarentena y pandemia han sido las más repetidas. Las palabras, por orden alfabético, son las siguientes:

asintomático, ca

adj. 1. Med. Que no presenta síntomas. Diabetes asintomática. Enfermo asintomático. Apl. a pers., u. t. c. s. ? 2. Med. Perteneciente o relativo a la enfermedad o al enfermo asintomáticos. Fase asintomática de una enfermedad.

Gran parte de los términos recogidos en este colofón han aumentado su uso notablemente por la pandemia del COVID-19, como ya sucede con asintomático. Presente en el diccionario desde la 22.ª edición (2001), se ha añadido ahora por su frecuencia en los últimos tiempos el uso sustantivo referido a personas, que se hallaba documentado en los corpus académicos desde hace algunos años.

confinamiento

m. 1. Acción y efecto de confinar o confinarse. ? 2. Aislamiento temporal y generalmente impuesto de una población, una persona o un grupo por razones de salud o de seguridad. El Gobierno decretó un confinamiento de un mes. ? 3. m. Der. Pena por la que se obliga al condenado a vivir temporalmente, en libertad, en un lugar distinto al de su domicilio.

Sin duda, una de las palabras de 2020 ha sido confinamiento, voz incorporada al Diccionario en 1843 (9.ª edición). En la presente actualización del Diccionario de la lengua española (DLE), se ha añadido una acepción, la segunda, para referirse específicamente al ‘aislamiento temporal impuesto a una población por razones de salud o de seguridad’, tan de actualidad este año.

contagio

(Del lat. contagium). m. Transmisión de una enfermedad, por lo general infecciosa, de un individuo a otro. U. t. en sent. fig. Teme un contagio de la violencia a otros barrios.

Al igual que sucede con confinamiento, es patente que también contagio ha sido una de las palabras del año. Se hallaba ya este término en el Diccionario de autoridades (1729), definido entonces como «infección y corrupción del aire, enfermedad que se pega y comunica por el contacto», además de ser «metaphoricamente el vicio ù daño que se participa por la comunicación», según se apreciaba en los ejemplos que aportaba Autoridades de Gabriel del Corral («Esta misma noche saldré al campo para librar tu casa del contagio de mi desdicha») y de Lope de Vega («Jamás a Henrique habló porque decía / que era contagio de almas la herejía»).

coronavirus

(Del ingl. coronavirus, de corona ‘corona solar’, por el aspecto del virus al microscopio, y este del lat. corona ‘corona’, y virus ‘virus’, y este del lat. virus ‘veneno’, ‘ponzoña’) m. Med. Tipo de virus que produce diversas enfermedades respiratorias en los seres humanos, desde el catarro a la neumonía o el COVID.

Coronavirus es uno de los términos más consultados del año y se ha incorporado al Diccionario en esta actualización. Es interesante notar aquí que, pese a que pudiera parecer un compuesto plenamente español de corona —por el parecido del virus visto al microscopio con la corona solar— y virus, se trata en realidad de una voz acuñada en inglés en 1968, idioma en que se emplea la palabra crown para ‘corona’, excepto en el caso de la corona solar (esto es, la aureola que rodea al Sol y que se puede observar durante los eclipses totales, según el DLE), que en inglés de denomina con el latinismo corona.

COVID-19

(Del ingl. COVID, y este acrón. de coronavirus disease ‘enfermedad del coronavirus’). m. o f. Med. Síndrome respiratorio agudo producido por un coronavirus. COVID-19. m. o f. Med. COVID.

COVID-19 —término añadido ahora al Diccionario— figura, al igual que coronavirus, entre las palabras más consultadas de este año. Se trata de un acrónimo acuñado en inglés sobre COronaVIrus Disease 2019 ‘enfermedad del coronavirus del (20)19’ en cuyo uso —tal y como refleja el DLE— se prescinde con frecuencia del 19, que alude al año de la detección y comienzo de la propagación del coronavirus causante de este síndrome respiratorio.

Cuenta esta voz con la peculiaridad de ser un «sustantivo ambiguo», esto es, un sustantivo que, como burka (el burka / la burka), puede aparecer en masculino o femenino designando en ambos casos la misma entidad (el COVID-19 o la COVID-19).

cuarentena

cuarenteno, na. (De cuarenta y -eno). adj. 1. adj. desus. cuadragésimo (? que ocupa en una serie el lugar número cuarenta). ? m. 2. Peine del telar que tiene 4000 hilos. ? f. 3. Conjunto de 40 unidades. ? 4. Edad comprendida entre los 40 y los 49 años. ? 5. Tiempo de 40 días, meses o años. ? 6. Cuaresma (? tiempo litúrgico). ? 7. Aislamiento preventivo a que se somete durante un período de tiempo, por razones sanitarias, a personas, animales o cosas. ? 8. coloq. Suspensión del asenso a una noticia o hecho, por algún espacio de tiempo, para asegurarse de su certidumbre. ? 9. p. us. Cada una de las 40 partes iguales en que se divide un todo.

La elección mayoritaria de esta palabra por parte de las academias es un claro testimonio de la huella que en todos los sentidos ha dejado la pandemia de la COVID-19. Este derivado de cuarenta se registra en los repertorios lexicográficos académicos con el valor de ‘aislamiento preventivo al que se somete durante un período de tiempo, por razones sanitarias, a personas o animales’, desde 1817 (5.ª edición), si bien con un texto definitorio bastante diferente:

CUARENTENA. El espacio de tiempo que están en el lazareto ó privados de comunicación los que se presume vienen de lugares infectos ó sospechosos de peste.

Seguramente llame la atención la presencia en esta definición del término lazareto, un italianismo para designar, según el DLE, un «establecimiento sanitario para aislar a los infectos o sospechosos de enfermedades contagiosas» y un «hospital de leprosos», del mismo modo que puede sorprender el uso en sentido recto de «lugares infectos [de peste]», es decir, ‘lugares infectados [de peste]’. Con todo, es significativo que no se recoja en esta definición una duración específica de la cuarentena que, como se infiere de su nombre, era originariamente de cuarenta días.

distanciamiento

m. 1. Acción y efecto de distanciar o distanciarse. ? 2. Cinem. y Teatro. Recurso que consiste en distanciar al espectador de la acción para que pueda adoptar una actitud cognoscitiva y crítica.

Hasta 1984 no ingresó en el Diccionario la voz distanciamiento, que dispone actualmente de dos acepciones. En la primera de ellas se remite a dos valores distintos de distanciar: por un lado, el físico (‘separar, apartar o poner distancia’) y, por otro, el afectivo (‘desunir o separar moralmente a las personas por desafecto, diferencias de opinión, etc.’).

Parece evidente que la elección de esta palabra por parte de las academias responde al empleo de distanciamiento en su sentido físico —con frecuencia en la combinación distanciamiento social—, tan presente en nuestra vida cotidiana desde la crisis de la COVID-19.

incertidumbre

f. Falta de certidumbre.

En el Diccionario de autoridades los primeros académicos definieron incertidumbre como «falta de certeza, que ocasiona duda o indecisión en las cosas». Esa falta de certeza generadora de dudas e indecisiones ha estado muy presente durante toda la crisis del COVID-19 al enfrentarse los Gobiernos y la ciudadanía a un escenario incierto e inesperado.

mascarilla

f. 1. Máscara que solo cubre el rostro desde la frente hasta el labio superior. ? 2. Máscara que cubre la boca y la nariz de su portador para protegerlo de la inhalación y evitar la exhalación de posibles agentes patógenos, tóxicos o nocivos. Mascarilla quirúrgica, sanitaria. ? 3. Vaciado que se saca sobre el rostro de una persona o escultura, y particularmente de un cadáver. ? 4. Capa de diversos productos cosméticos con que se cubre la cara o el cuello durante cierto tiempo, generalmente breve, con fines estéticos. ? quitarse alguien la ~. loc. verb. quitarse la máscara.

La elección de mascarilla por parte de las academias se justifica por la profusión del uso del objeto que designa este término (acepción 2 del DLE) durante la crisis sanitaria mundial del 2020.

Precisamente la acepción 2 de mascarilla es una de las enmiendas que figuran en la presente actualización del DLE, que ha pasado de estar definida como «máscara que cubre la boca y la nariz para proteger al que respira, o a quien está en su proximidad, de posibles agentes patógenos o tóxicos» a «máscara que cubre la boca y la nariz de su portador para protegerle de la inhalación y evitar la exhalación de posibles agentes patógenos, tóxicos o nocivos».

pandemia

(Del gr. pa?d?µ?a pandemía ‘reunión del pueblo’). f. Med. Enfermedad epidémica que se extiende a muchos países o que ataca a casi todos los individuos de una localidad o región.

La palabra se incorporó al Diccionario en su 15.ª edición (1925) con la misma definición y etimología que se ofrece en la actualidad. Era ya por esa época un término que contaba con cierto recorrido en nuestro idioma, pues se documenta al menos desde 1867 en sentido recto y, ya a comienzos del siglo pasado, en usos metafóricos.

La primera aparición en la lexicografía española del término pandemia tiene lugar en 1788 en el diccionario de Esteban Terreros y Pando, donde figura con un valor que puede resultar sorprendente para el lector de hoy:

PANDEMIA, sobrenombre de Venus, y que quiere decir popular, ó á quien sigue todo el pueblo.

teletrabajo

De tele-¹ y trabajo. m. Trabajo que se realiza desde un lugar fuera de la empresa utilizando las redes de telecomunicación para cumplir con las cargas laborales asignadas.

Incorporado al Diccionario en su última edición, el término ha adquirido una relevancia notable en este 2020 por haber sido el teletrabajo el medio al que han recurrido numerosas empresas privadas y organismos públicos para no paralizar su labor durante el confinamiento. Prueba de la vigencia de esta palabra durante estos meses es que la búsqueda de la voz teletrabajo en Google depara actualmente más de 36 millones de resultados.

La voz teletrabajo consta del elemento compositivo tele-¹ ‘a distancia’ y el sustantivo trabajo, pero resulta interesante indicar que cuenta tele-¹ en el Diccionario con otros dos elementos compositivos homónimos: tele-² ‘televisión’ y tele-³ ‘teléfono’, este último añadido como novedad a la actualización de este año.

tele-². (Acort. de televisión). elem. compos. Significa ‘televisión’. Telebasura, telediario.

tele-³. (Acort. de teléfono). elem. compos. Significa ‘teléfono’. Teleoperador.

virtual

(Del lat. mediev. virtualis, y este der. del lat. virtus ‘poder, facultad’, ‘fuerza’, ‘virtud’). adj. 1. adj. Que tiene virtud para producir un efecto, aunque no lo produce de presente, frecuentemente en oposición a efectivo o real. ? 2. Implícito, tácito. ? 3. Fís. Que tiene existencia aparente y no real. ? foco ~, imagen ~, realidad ~.

Esta voz ya la recogía en 1739 el Diccionario de autoridades definida como «lo que en virtud, fuerza, ò actividad equivale à otra cosa, en orden à obrar como ella». Es interesante señalar que, en las primeras documentaciones en los corpus académicos, virtual presenta un valor cercano a virtuoso.

En nuestros días, el uso de este término es muy común para aludir a aquello que, creado por medios informáticos, produce la sensación de tener existencia aparente, como sucede con realidad virtual, mascota virtual o mundo virtual, por poner unos ejemplos.

Los textos de cada una de las doce palabras fueron extraídos de la Crónica de la lengua española 2020, publicada por la RAE.

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